Il piano terra e il primo piano del sesto padiglione dell’ospedale Morelli di Sondalo, attualmente inutilizzati, dall’anno prossimo ospiteranno il Centro per la preparazione degli atleti paralimpici.

Adeguare gli spazi

Il progetto, nato alcuni mesi fa da un confronto tra il direttore generale dell’Asst Valtellina e Alto Lario Tommaso Saporito e il presidente del Comitato paralimpico italiano della Lombardia Pierangelo Santelli, verrà realizzato grazie al contributo di 300 mila euro garantito dalla Provincia sui fondi dell’Aqst. Sarà infatti necessario intervenire con opere edili per adeguare gli spazi, già pienamente funzionali, ai bisogni degli atleti paralimpici, per quanto riguarda, in particolare, bagni e ascensore.

Rivitalizzare

«Siamo felici di poter offrire questa opportunità agli atleti paralimpici – spiega il direttore generale Saporito -: la loro presenza farà rivivere gli spazi del sesto padiglione. Non appena sono venuto a conoscenza del desiderio espresso dal Comitato paralimpico di trovare una sede per i raduni, ho subito pensato al Morelli e mi sono attivato per trovare i finanziamenti necessari per adeguare gli spazi. Ringrazio il presidente Elio Moretti e l’intero consiglio provinciale, il presidente Attilio Fontana e l’assessore Massimo Sertori. Contiamo di procedere celermente con il progetto esecutivo e con la gara d’appalto per poter avviare i lavori tra la fine dell’anno e l’inizio del 2019: il nostro obiettivo è di accogliere gli atleti la prossima primavera».

Ampi servizi

Oltre ad alloggi moderni e funzionali, gli atleti paralimpici, i tecnici e gli accompagnatori potranno contare sui servizi specialistici offerti dall’ospedale Morelli, l’unità spinale, la riabilitazione, i reparti di neurologia e di ortopedia, sul parco circostante, sulle strutture sportive di Sondalo e del resto dell’alta Valtellina e sulla pista ciclabile. Oltre alla vicinanza di piste e impianti per la pratica degli sport sulla neve. Tutto ciò che serve per il soggiorno, gli allenamenti e le cure in una tranquilla località di montagna a mille metri di altitudine nell’anno delle Paralimpiadi di Tokyo che si svolgeranno dal 25 agosto al 6 settembre. Per Sondalo e il resto della provincia, il progetto garantisce la riconversione di spazi inutilizzati e l’opportunità di diventare un centro nazionale per lo sport paralimpico, tra i primi in Italia dopo quello di Roma. La vicinanza degli atleti paralimpici sarà inoltre da stimolo ai giovani ricoverati per avvicinarsi allo sport: l’esempio di chi ha saputo trovare negli allenamenti, nelle gare e nella condivisione con gli altri atleti un mezzo per andare oltre la disabilità, sarà loro di grande aiuto.

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Sogno che si realizza

«Per noi è un sogno che si realizza – sottolinea il presidente Santelli -. Da tempo eravamo alla ricerca di una sede fissa per i raduni dei nostri atleti: l’ospedale Morelli, Sondalo e la Valtellina hanno tutto ciò che ci serve. Questo sarà uno dei centri per la preparazione paralimpica in Italia. Ringrazio il direttore generale Saporito per la disponibilità, la Provincia di Sondrio, la Regione Lombardia e tutte le persone che si sono impegnate per la realizzazione di questo progetto». Al Comitato italiano paralimpico della Lombardia fanno riferimento 42 discipline sportive con quasi tutte le federazioni che accorpano atleti paralimpici e normodotati. Le persone con disabilità che praticano sport con regolarità, a livello agonistico e amatoriale, sono oltre tremila in tutta la Lombardia.

Ai massimi livelli

Lo sport paralimpico italiano è ai massimi livelli nel mondo e sta ottenendo importanti affermazioni. La più recente è il primo posto ai Campionati mondiali di nuoto, che si sono svolti a Londra nello scorso mese di settembre: con 22 atleti in gara, l’Italia ha battuto nazionali più blasonate e numerose. Nelle intenzioni del Comitato lombardo, il centro ospiterà gli atleti paralimpici di diverse discipline e i normodotati affiliati alle federazioni che li riuniscono. La simultanea presenza, in poche decine di chilometri, delle piste da sci, del palazzetto e della pista di atletica di Sondalo e del Sentiero Valtellina rendono il luogo ideale per accorpare tutte le discipline sportive, invernali ed estive. All’inaugurazione del centro sarà presente il presidente del Comitato paralimpico italiano Luca Pancalli.